Article – Women Rights in Chechnya (in French)

Ce texte de Svetlana Gannushkina est une réaction au meurtre de sept femmes Tchétchènes en novembre 2008, mais surtout une critique de l’évolution de la société tchétchène depuis une dizaine d’années. Il soulève la questions des violences subies par les femmes en Tchétchénie, de la « re-traditionalisation » de la société tchétchène, et de la responsabilité du président tchétchène Ramzan Kadyrov.

Svetlana Gannushkina, membre du conseil du Centre des droits de l’Homme « Mémorial » et présidente du Comité « Assistance civique », est engagée depuis de nombreuses années dans la défense des droits de l’Homme en Tchétchénie et dans le soutien aux réfugiés tchétchènes en Russie et en Europe

Le texte est paru en russe le 9 décembre 2008 sur le journal en ligne Ezhenedelnyj zhurnal.

«Malheureusement, il y a en Tchétchénie des femmes qui oublient le code de comportement des montagnes. Et il arrive que des hommes de leur famille, s’estimant offensés par leur comportement, fassent justice eux-mêmes».

C’est ainsi que le représentant plénipotentiaire pour les droits de l’Homme de Tchétchénie, Nourdi Noukhadjiev, a commenté le meurtre de six jeunes femmes tchétchènes dans la nuit du 25 au 26 novembre 2008.

Les corps de trois femmes ont été découverts dans le quartier Staropromyslovski de Grozny, deux corps portant des impacts de balles ont été trouvés près d’un jardin d’enfant abandonné sur la route de Grozny à Chatoï, le corps d’une sixième femme – sur le chemin menant au village de Petropavlovskaya.

Ces femmes ont été tuées à bout portant, d’un coup de feu dans la poitrine ou dans la tête. Les douilles ont été retrouvées près des corps.

A peine deux jours plus tard, le corps calciné d’une septième jeune fille, tuée elle aussi d’une balle dans la tête, a été trouvé près du village d’Engenoï, dans le district de Goudermès.

Cette série de meutres cruels est qualifiée « d’exécutions » par les journalistes.

Tous ont immédiatement décidé que ces femmes avaient sans aucun doute été punies pour leur mauvaise conduite. Pourtant, les exécutions extra-judiciaires en Tchétchénie ne sont pas une nouveauté : il y a peu, elles avaient d’autres causes et suscitaient des vagues d’indignation.

Comment en est-on arrivé à ce qu’une personne chargée de défendre les droits de l’Homme en Tchétchénie, n’aie trouvé face à cette horrible tragédie qu’une seule chose à déplorer : que des femmes oublient le « code d’honneur des montagnes ». Et pas un mot de compassion pour les victimes.

L’enquête vient seulement d’être ouverte. Nous ne savons pas qui a tiré sur ces femmes sans défense.

Cependant, la réaction de l’ombudsmen tchétchène et de beaucoup d’autres a une explication : en Tchétchénie, la femme a cessé d’être un être humain respecté, jouissant de droits égaux, choisissant sa vie et son destin en toute indépendance.

Ramzan Kadyrov a réagi de manière plus correcte au meurtre de ces femmes. Selon son service de presse le président tchétchène a déclaré le 28 novembre 2008, lors d’une réunion élargie du cabinet des ministres :

«C’est un scandale. C’est la première fois que cela arrive sur le territoire de notre République. Qui que soient les meutriers, leurs actes ne peuvent être justifiés par de quelconques traditions. De plus, de telles traditions n’existent ni dans les coutumes de notre peuple, ni dans l’Islam. C’est pour cela que j’ai appelé et appelle à améliorer la prévention de tels crimes, par un travail d’éducation morale et spirituelle et de régénérescence de la société».

Mais qu’entend vraiment Ramzan Kadyrov sous le terme « d’éducation morale » ? Dans un interview sur le site « Grozny Inform » du 11 novembre 2008, il critique les jeunes filles qui portent des vêtements de type européen :

« … Je suis préoccupé actuellement par ce que portent nos jeunes filles. Il arrive que les jeunes mariées se présentent devant leur belle-mère, devant les parents du mari, excusez-moi, mais presque nue, la tête découverte. On les voit dans la rue en mini-jupe, avec les cheveux détachés. La mentalité de notre peuple ne le permet pas.

Je souhaiterais vraiment que la jeune fille Tchétchène ait l’air d’une vraie musulmane, respectant les coutumes et les traditions de son peuple.

Le Comité pour les Affaires de la Jeunesse a l’intention d’inviter des couturiers célèbres pour qu’ils dessinent un uniforme unique pour toutes les écoles et instituts d’enseignement».

Cela peut apparaîre comme des velléités inoffensives. Mais le président tchétchène a, plus d’une fois, formulé de manière très claire son attitude envers les femmes.

Voilà un extrait d’interview donné par Ramzan Kadyrov au correspondant du journal Komsomolskaïa Pravda Alexandre Grymov, le 24 septembre 2008

«J’ai le droit de critiquer ma femme. Mais ma femme n’a pas le droit. Chez nous, la femme est à la maison. La femme doit connaître sa place …. La femme doit nous offrir l’amour…. La femme doit être un bien. Et l’homme, le propriétaire.Chez nous, si une femme se comporte mal, le mari, le père et le frère en répondent. Selon nos coutumes, si elle a un comportement dissolu, les proches la châtient. Cela arrive : qu’un frère tue sa sœur, un mari sa femme.

Il y a des hommes en prison pour ça chez nous… Comme Président, je ne peux pas accepter que l’on commette des meurtres. Mais aussi elles n’ont qu’à pas porter de shorts ! »

Ainsi, la femme est un bien, destinée à satisfaire l’homme, elle ne peut le critiquer et risque des représailles en portant des shorts (honnêtement, je n’ai jamais vu une Tchétchène en shorts !). Et le « propriétaire », encouragé par le pouvoir, prend encore quelques femmes, et si l’une d’elle ne se comporte pas comme il faut, il s’en débarrasse et en acquière une nouvelle.

Les femmes ont donc intérêt à s’y faire, rester à la maison, s’occuper de leur intérieur et ne pas attirer sur elle les foudres des hommes.

Et pourtant, il n’y a pas si longtemps, la terre tchétchène était frappée par une guerre cruelle, des villes et des villages s’écroulaient sous les bombes, les gens périssaient. Les hommes jeunes, même innocents, arrêtés lors des nettoyages, étaient torturés, exécutés. Qui alors a essayé de faire face à cet arbitraire ? Qui occupait et coupait les routes sur lesquelles passaient les tanks ? Qui faisait la queue pendant des heures devant les cabinets des procureurs et des chefs militaires, essayant de sauver leurs fils, leurs maris, leurs frères ? Qui, enfin, a trouvé le moyen de faire connaître au monde entier les crimes qui étaient commis en Tchétchénie ? Qui a aidé le peuple à survivre ?

Les femmes tchétchènes ! Sans armes, elles se battaient ouvertement pour leur peuple, pour son existence et pour son honneur.

Zeïnap Gashaeva, qui était avec nous à toutes les manifestations contre la guerre, et qui ensuite est retournée, encore et encore, en Tchétchénie, pour témoigner de ce qui se passait.

Eliza Moussaeva, Lidia Ioussoupova, Lipkhan Bazaeva, qui ont organisé en Tchétchénie pendant les années les plus dures des centres d’accueil et des consultations pour les droits de l’Homme, qui ont eu le courage de s’opposer à l’arbitraire d’hommes armés, ivres, lors des nettoyages, mais aussi de dire la vérité en face aux plus hauts représentants du pouvoir fédéral.

Natacha Estemirova, qui a apporté à Moscou des photos de destructions, de meurtres, de fosses communes. Cette même Natacha que le président tchétchène vient de chasser du Conseil des droits de l’Homme de la ville de Grozny parce que, lors d’une interview télévisée, elle a dit qu’elle ne portait pas toujours le foulard et qu’elle ne le mettait pas dans les lieux publics.

Et tout simplement ces femmes, ces mères et ces épouses, qui ont fait sortir leur famille sous les bombes pour les emmener dans d’autres régions de Russie. Et là, quand les hommes ne pouvaient pas sortir dans la rue sans risquer de se retrouver sur le banc des accusés, pour un sachet de drogue, une arme ou un explosif qu’on retrouvait par miracle dans des poches qu’ils avaient pourtant pris la précaution de coudre solidement – alors, tout le poids de l’entretien de la famille reposait sur les femmes. Le matin, après avoir nourri au mieux leur famille, elles restaient des heures sur les marchés, dans le froid, vendant des légumes, nettoyant des arrêts d’autobus, portant des énormes containers d’ordures.

Une jeune fille d’un camp de réfugiés a réussi à être admise dans un institut élitiste à Moscou, et en est brillamment diplômée. Et pour quoi ? Pour revenir chez ses parents à Grozny, la guerre finie, et être donnée de force en mariage à un homme qu’elle ne connaissait pas et avec lequel elle n’avait rien de commun. La «sympathique tradition caucasienne » de vol de fiancé, c’est ça: saisie de force dans la rue, la jeune fille a été jetée à terre, la tête contre l’asphalte, puis emmenée, à moitié inconsciente, dans une voiture. Elle est revenue à elle dans la maison de son futur mari, sans vraiment comprendre ce qui se passait autour d’elle, mais intimement persuadée qu’elle n’avait aucune aide à attendre de personne .

Dans mon bureau, je reçois une femme qui occupe un poste relativement important dans la Tchétchénie actuelle. Elle est venue traiter de différentes affaires, mais elle veut parler d’autre chose : « Vous pensez que cela ne signifie pas grand chose, porter ou non le foulard. Le problème n’est pas le foulard, mais cette humiliation, qu’il nous faut supporter tous les jours. Des jeunes gens armés peuvent faire irruption dans mon cabinet pour vérifier si toutes les filles portent un foulard, si leurs habits sont suffisamment couvrants. A moi aussi ils me font des remarques, ils m’empêchent de travailler. Jamais, auparavant, des hommes n’auraient osé parler ainsi à une femme, a fortiori une femme plus âgée et plus haut placée qu’eux ». Dans ses yeux, tout à coup, la peur apparaît: « Surtout, ne citez pas mon nom, et ne rapportez pas cette discussion, sinon on me retrouvera ».

Et j’ai promis de me taire et je n’ai rien dit des jeunes filles, enlevées pour devenir des épouses ou des concubines, ni des filles mineures enlevées à des mères qui n’arrivent pas à obtenir l’aide des officiels. Sous le sceau du secret on a dit à une de ces mères, particulièrement active : « Personne ne t’aidera, eux-mêmes ils épousent des mineures »

Je ne peux plus me taire. Non pas que je croie que les sept femmes aient été tuées par des membres de leur famille (cette version ne semble pas se confirmer). Mais parce que j’ai vu la réaction de la société tchétchène à ces événements, que j’ai lu les réactions sur des sites tchétchènes. Et j’ai peur pour le destin de ceux et celles que, durant les dernières années, j’ai eu le temps de connaître et d’aimer et à qui je souhaite le bonheur et la liberté. La liberté de l’individu, indépendamment de son sexe, de sa religion, de sa race et de sa nationalité. Comme l’exige la constitution de la Fédération de Russie, dont le président tchétchène aime tant se réclamer.

Sv. Gannushkina

Nb : Natacha Estemirova, que S. Gannushkina mentionne dans son texte, a été enlevée en Tchétchénie et tuée d’une balle dans la tête le 15  juillet 2009.

En complément, on pourra consulter l’article de Lorraine Millot paru le 9 mars 2009 dans Libération : « La Tchétchénie soumise à la charia de Kadyrov »


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